[AMA Manual] ambiguous と equivocal

AMA Manual

ambiguous と equivocal の説明は、AMA Manualの11版で初めて Correct and Preferred Usage of Common Words and Phrases に追加された。

ambiguous と equivocal と聞くと同じ意味ではないかと思ってしまう。

AMA Manual では、これらの言葉は近い意味を持つとしたうえで、以下のように説明している。

Ambiguous means able to be understood in more than one way, having more than one possible meaning, or not expressed or clearly understood.

Equivocal is defined as having 2 or more possible interpretations or not easily explained or understood.


調べてみると、”AMA Style Insider” というAMA Manual of Style のオフィシャルブログに、“Ambiguous, Equivocal” の記事が投稿されていた。


両者の大きな違いは、equivocal がネガティブな意味を持つことである。

The bottom line:

● Referring to test results or experimental findings having more than one interpretation? Ambiguous and equivocal are both correct, but it is worth noting that the latter can have negative overtones and is perhaps best avoided unless the reporting of results seems intentionally unclear.

● Referring to a statement having more than one interpretation? Remember that all equivocal statements are ambiguous, but not all ambiguous statements are equivocal. If the statement seems intentionally unclear with the goal of distancing or deceiving, use equivocal.

● Unambiguous and unequivocal both indicate that something has only one interpretation, although when describing a statement unequivocal is sometimes used to emphasize an absence of deceptive intent.

● Unequivocable, while found in some dictionaries, is often considered nonstandard and should probably be avoided.—Phil Sefton, ELS


ちなみにライフサイエンス辞書で調べてみると、以下のように確かにequivocal にはネガティブな意味がある。

不明瞭な, 曖昧な, 漠然とした, 多義の, 多義性の
【類義語】ambiguity, ambiguously, equivocal, ill-defined, indefinitely, indistinct, intangible, nebulous, obscure, obscurity, unclear, unclearly, vague, vaguely

多義的な, 多義性の, 疑わしい, 不確かな
【類義語】ambiguity, ambiguous, doubtful, dubious, questionable, suspicious, uncertain, uncertainly, unclear, unclearly

この AMA Style Insider の記事は、URLの情報からすると2012年に投稿されたものである。


AMA Manual 9版 (1997発行)
AMA Manual 10版 (2007発行)
AMA Manual 11版 (2020発行)

これまで、ambiguous と equivocalの表現に注意するようにと書かれたものは見たことが無かったが、11版で採用されるということは今でもよく混同して使われているということなのだろう。




AMA Style Insider の記事のように、そこを明確に説明することこそ重要だと思うのだが。

~~~ AMA Manualの記載情報 ~~~

ambiguous, equivocalに関する記載は以下の通り。

■AMA Manual 9版

■AMA Manual 10版

■AMA Manual 11版
 [章] 11.1 Correct and Preferred Usage of Common Words and Phrases
 [ページ] P.510
 [項目] ambiguous, equivocal